Comment la mouche tsé-tsé a été éradiquée d’une région du Sénégal

Sénégal

L’occasion m’est donnée de déclarer solennellement la libération de la zone des Niayes de la mouche tsé-tsé, vecteur de la trypanosomiase [chez l’homme et] chez l’animal, qui étaient des obstacles majeurs au développement de l’élevage dans notre pays », a déclaré Macky Sall, président du Sénégal, ce 8 décembre à l’occasion de la Journée nationale de l’Élevage.

Couvrant 1000 km², la zone concernée s’étend sur 180 kilomètres de côtes, depuis la capitale Dakar, au sud, jusqu’à la ville de Saint-Louis, au nord, et sur environ 30 kilomètres dans les terres.

Le projet a notamment impliqué l’Institut sénégalais de recherches agricoles (Isra), les services vétérinaires sénégalais, le Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (Cirad) et l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture.

Un projet soigneusement planifié

La campagne d’éradication s’est déroulée en plusieurs phases. Dans un premier temps, les chercheurs ont cartographié de façon très précise les zones où étaient présentes les glossines (mouches tsé-tsé). « Dans les années 70, un précédent programme avait démarré alors que seulement la moitié des zones infestées avaient été recensées. Cette tentative s’est soldée par un échec « , a détaillé le Jérémy Bouyer, vétérinaire entomologiste impliqué dans le projet depuis plus de dix ans.