Arts : l’Afrique du Sud honore la beauté dans le design

Afrique

cette année, le public a attribué le prix du plus bel objet sud-africain à un banc du duo Phillip Hollander et Stephen Wilson, fondateurs de Houtlander. © Hayden Phipps

 La remise annuelle du prix MBOISA offre au public sud-africain l’occasion de voter pour le plus bel objet du pays.

Chaque année se déroule le concours du plus bel objet de l’Afrique du Sud avec, comme question sous-jacente, la signification de la beauté dans un paysage créatif en perpétuelle mutation. Lancé par le festival Design Indaba, le prestigieux prix MBOISA (Most Beautiful Object in South Africa) « honore la liberté personnelle de choisir et les sensibilités individuelles », pour Ravi Naidoo, le fondateur de l’événement. En effet, c’est le public qui vote anonymement pour départager la dizaine d’objets sud-africains, préalablement retenus par un panel de spécialistes et d’influenceurs. Grâce à des visionnaires dans les années quatre-vingt-dix, comme Ravi Naidoo, qui ont compris que les métiers créatifs ouvriraient des perspectives économiques aux jeunes générations, l’Afrique du Sud est devenue une référence dans le design, la mode et les arts. Créé en 1995, Design Indaba, conférence en zulu, est le plus important rassemblement autour du design en Afrique avec 12 000 professionnels lors des trois jours de la dernière édition à Cape Town fin février. « Si vous mettez ensemble dans un débat un créatif de Tokyo, une personne de Kigali et une autre de San Francisco, alors, vous pourrez en tirer certaines tendances et comprendre les préoccupations actuelles », précise, doctement, Ravi Naidoo. Son festival a proposé des films, concerts, expositions et conférences avec une cinquantaine d’intervenants, comme le styliste nigérian Adebayo Oke-Lawal du label Orange Culture, l’architecte ivoirien Issa Diabaté, l’artiste sonore japonais Yuri Suzuki ou la pythie néerlandaise de la mode et des tendances Li Edelkoort, avec, en point d’orgue, l’annonce du récipiendaire du MBOISA 2019.

Un prix pour offrir des opportunités à l’ensemble des nominés

Cette année, le gagnant est un banc courbé bleu cobalt du fabricant de meubles Houtlander. La jeune entreprise a été fondée par Phillip Hollander et Stephen Wilson, qui mixent les traditions artisanales sud-africaines et scandinaves, sans vis ou fixations en métal, dans leur atelier de Joburg. Depuis une douzaine d’années, qu’il s’agisse des lauréats ou des nominés, le MBOISA a permis de révéler au public et aux médias des objets d’une grande variété dans la décoration, la mode, l’architecture, l’art et même la technologie. Comme l’explique Bev Cupido, la responsable du programme Emerging Creatives au sein de Design Indaba : « Nous voulons que le public décide de ce qu’il considère comme un bel objet. Il ne s’agit pas seulement de l’apparence, mais également de la fonctionnalité ou de l’amélioration de la qualité de vie des utilisateurs. » La sélection 2019 proposait un large éventail, d’une robe de mariée du styliste Mzukisi Mbane célébrant l’identité et la diversité du continent africain à Cancer Dojo, une application mobile pour les personnes atteintes du cancer développée par le consultant créatif Conn Bertish, en passant par des œuvres d’art des artistes Usha Seejarim et Chris Soal. Sans oublier un livre sur l’âme noire de la jeune poétesse Koleka Putuma, qui en est à sa neuvième réédition, tout en étant déjà étudiée dans les universités sud-africaines ainsi que dans celle de Göteborg en Suède. Cette richesse créative des Sud-Africains enchante Ravi Naidoo qui conclut : « La ressource renouvelable ultime pour nous en tant qu’êtres humains est l’idée. »

PAR ROGER MAVEAU